■ By Alexander Green (Chief Investment Strategist, The Oxford Club)

A FEW WEEKS AGO, I asked my 16-year-old daughter Hannah if she would like to join us on our upcoming Oxford Club tour of Greece in June.

She said she didn't know much about Greece and wondered whether it would be worth her time. I assured her that it would...

Modern drama, poetry, literature, architecture and philosophy all evolved from Greek ways. Their way of life, their emphasis on reason, their ideals still shape every aspect of Western life.

Rational inquiry, individualism, private ownership of property, the idea of a middle class, civilian control of the military, political freedom, equal justice before the law, constitutional government, even democracy itself - these are all Greek inventions.

Read more...

■ ΤΟΥ ΧΡΗΣΤΟΥ ΜΑΛΑΣΠΙΝΑ

ΠΡΟΣΕΓΓΙΖΟΝΤΑΣ ένα τόσο ευαίσθητο, για τον Ελληνισµό, θέµα, καθώς αφενός µεν η Ελλάδα είναι κατ΄εξοχήν η πατρίδα χιλιάδων µεταναστών που έχουν φθάσει στα πέρατα της οικουµένης, αφετέρου, δε, είναι χώρα υποδοχής λαθροµεταναστών (επί το πλείστων) και µάλιστα κατά ανεξέλεγκτα κύµατα πολλών εκατοντάδων χιλιάδων, είναι ανάγκη να φανούµε ρεαλιστές και, πάνω απ' όλα, πραγµατιστές.

Το δικαίωµα κάθε ανθρώπου, ασχέτως χρώµατος, φυλής ή γένους, να εξασφαλίσει µια καλύτερη ζωή, και αναφαίρετο είναι και σεβαστό.

Ωστόσο, το πρόβληµα που αντιµετωπίζει σήµερα η πατρίδα –και µάλιστα εν τω µέσω µιάς βαθειάς οικονοµικής κρίσης- είναι µεγάλο. Και πρέπει να προσεγγισθεί µε υπευθυνότητα, σοβαρότητα αλλά και ανθρωπισµό από την ελληνική πολιτεία και τους Έλληνες.

Read more...

Οι Πατριάρχες των Αυτοκέφαλων Εκκλησιών μιλούν για ενότητα αλλά την υποσκάπτουν

■ Του κ. Γεωργίου Ε. Ματσούκα
(Εκτελεστικός Διευθυντής της Orthodox Chriastian Laity)

Το 2008, οι πατριάρχες των αυτοκεφάλων ορθοδόξων εκκλησιών συνήλθαν στην Ελβετία, υπό την προεδρία του Πατριάρχη Κωνσταντινουπόλεως κ.κ. Βαρθολοµαίου και έδωσαν εντολή στους επισκόπους των επαρχιών που βρίσκονται έξω από τα ιστορικά όρια της παλαιάς Ρωµαϊκής Αυτοκρατορίας να συγκροτήσουν επισκοπικές συνελεύσεις. Σκοπός των εν λόγων επισκοπικών συνελεύσεων είναι ο σχεδιασµός οδικού χάρτη για την δηµιουργία κανονικής τάξεως εντός του γεωγραφικού χώρου της κάθε συνέλευσης. Οι εκκλησίες στις περιοχές αυτές έχουν επισκόπους που ανήκουν σε διάφορες ορθόδοξες δικαιοδοσίες, οι οποίοι µοιράζονται τις ίδιες γεωγραφικές περιοχές. Δεν υπάρχει ένας περιεκτικός οδηγός που να έχει τα στοιχεία όλων των ιερέων. Οι διοικητικές και εκπαιδευτικές υπηρεσίες εκάστης επισκοπής αναπαράγονται σε µεγάλο βαθµό, σπαταλώντας έτσι τις οικονοµικές συνδροµές των λαϊκών. Ο ιεραποστολικός χαρακτήρας της Εκκλησίας υποτάσσεται στην ιδέα της Εκκλησίας ως σωµατείο εθνικοπολιτιστικής προστασίας, που προσφέρει φαγητό, διασκέδαση και κοινωνικές εκδηλώσεις. Τα στατιστικά της Εκκλησίας στις Ηνωµένες Πολιτείες δείχνουν ότι ο αριθµός των ορθοδόξων είναι µικρότερος απ' ότι ήταν την δεκαετία του 1920. Οι πνευµατικές ανάγκες των ορθοδόξων τρίτης, τέταρτης και πέµπτης γενιάς τίθενται στο περιθώριο. Οι επίσκοποι εξακολουθούν να εστιάζουν την προσοχή τους στους νέους µετανάστες που προέρχονται από πρώην κοµουνιστικές χώρες και φτάνουν τώρα στις ΗΠΑ. Οι χώρες που βρίσκονται εκτός της περιοχής της παλαιάς Ρωµαϊκής Αυτοκρατορίας έχουν την ευλογία να συγκροτούνται από πλουραλιστικές κοινωνίες, χωρίς την ύπαρξη κρατικών εκκλησιών, και περιέχουν και πολυπολιτισµικές ορθόδοξες παραδόσεις. Οι επίσκοποι οφείλουν να αντιµετωπίσουν τις υφιστάµενες πραγµατικότητες και να ενώσουν τις παραδόσεις αυτές κάτω από ένα διοικητικό και αυτόνοµο εκκλησιαστικό σώµα, θέτοντας τον Χριστό ως θεµέλιο λίθο του αρχιτεκτονήµατος αυτού.

Read more...